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Vazamento de petróleo em 2010 no Golfo do México aumentou taxa de mortalidade de golfinhos

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Vazamento de petróleo em 2010 no Golfo do México aumentou taxa de mortalidade de golfinhos
Plataforma Deepwater Horizon explodiu em 2010 derramando milhões de barris de petróleo / Crédito: Charlie Riedel

Os efeitos do vazamento de milhões de barris de petróleo da plataforma Deepwater Horizon da BP, ocorrido no Golfo do México em 2010, continuam trazendo prejuízos à fauna local. Cientistas norte-americanos alertam que os golfinhos que nadam nas águas contaminadas sofreram lesões pulmonares incomuns e tiveram alta taxa de mortalidade.

As últimas descobertas publicadas na revista PLoS ONE apresentam a evidência mais forte até hoje de que o desastre ambiental foi a razão para um número muito elevado de golfinhos mortos ou moribundos encontrados no litoral de Louisiana, Mississippi e Alabama.

Os golfinhos fazem respirações profundas logo na superfície da água, onde as partículas de petróleo ficaram mais concentradas. Lesões incomuns nos pulmões e nas glândulas suprarrenais, que regulam os hormônios e a resposta ao estresse, foram um sinal chave de que algo estava errado com os animais na área do vazamento, segundo a pesquisa, que comparou autópsias de 46 golfinhos que morreram na área afetada pelo vazamento entre junho de 2010 e agosto de 2012 a uma população de golfinhos encalhados ao largo da costa da Flórida. “Estes golfinhos apresentavam algumas das lesões pulmonares mais graves que eu já vi em golfinhos selvagens de todo os Estados Unidos”, contou Kathleen Colgrove, patologista veterinária da Universidade de Illinois.

Um em cada três dos golfinhos encalhados na área do derramamento estava com a glândula adrenal do córtex diluída, uma taxa significativamente maior do que a observada na população de golfinhos encalhados na baía de Sarasota, Flórida, em que um em cada 10 apresentava tal condição.

A pesquisa constatou também que um em cada cinco dos golfinhos da área afetada pela plataforma da BP teve pneumonia bacteriana, uma doença pulmonar grave que foi severa o suficiente para causar ou contribuir para a morte dos animais. Em comparação, a pneumonia bacteriana foi encontrada em apenas um dos 50 dos golfinhos da Flórida cujas necrópsias foram comparadas.

Embora os pesquisadores não dispusessem de um estudo de base sobre a saúde dos golfinhos antes do derramamento de óleo, eles afirmam que a combinação de análises de animais vivos e mortos forneceram fortes evidências. Mais de 1.200 golfinhos desapareceram da área do Golfo do México, afetados pelo derramamento desde 29 de abril 2010.