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Nova espécie de golfinho é descoberta no rio Araguaia

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Nova espécie de golfinho é descoberta no rio Araguaia
Boto-do-araguaia se diferencia de outras espécies pelo crânio menor / Cricava/SXC

Cientistas da Universidade Federal do Amazonas identificaram, recentemente, uma nova espécie de golfinho no rio Araguaia, o boto-do-araguaia (Inia araguaiaensis). O animal é o primeiro a ser descoberto desde 1918, ano de catalogação do baiji chinês, declarado extinto em 2006.

Depois de colher amostras de DNA de ossadas encontradas na região, a equipe liderada pelo biólogo Tomas Hrbek detectou diferenças morfológicas e genéticas específicas que indicam que o boto-do-araguaia se separou de outras duas espécies há mais de dois milhões de anos.

Atualmente, segundo informações divulgadas pela Discovery Brasil, cerca de mil indivíduos vivem na região do Araguaia. Eles podem atingir dois metros de comprimento e se diferenciam das outras espécies por ter um crânio menor e 24 dentes em cada maxilar – os demais golfinhos fluviais têm entre 25 e 29. Todas as espécies fluviais têm em comum o focinho comprido, que usam para caçar.

Para os cientistas, a União Internacional para a Conservação da Natureza (UICN) deveria classificar o boto-do-araguaia como, no mínimo, espécie vulnerável. Desde a década de 1960, a bacia do rio Araguaia sofre com o avanço da pecuária extensiva e das atividades agrícolas. A construção de barragens hidrelétricas também afeta o ecossistema da região.

Até o momento, apenas quatro espécies haviam sido identificadas: boto-cor-de-rosa amazônico (do gênero Inia), baiji (Lipotes), golfinho-do-rio-da-prata (Pontoporia) e golfinho-do-ganges e golfinho-do-indo (Platanista). Três correm risco de extinção, segundo a UICN.