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ONG alerta que leões da África Ocidental estão à beira da extinção

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ONG alerta que leões da África Ocidental estão à beira da extinção
Leão da África Ocidental está à beira da extinção / Crédito: Panthera

Levantamento elaborado pela ONG Panthera alerta que restam atualmente apenas 400 leões na África Ocidental. A organização teme que a população inteira esteja à beira da extinção, já que haveria menos de 250 animais em idade de acasalamento. A pesquisa foi realizada em 17 países oeste-africanos, incluindo Senegal e Nigéria, por mais de seis anos.

Em 2005, estimava-se que havia leões em 21 áreas protegidas na África Ocidental. Agora, aparentemente eles estão restritos a quatro dessas áreas, ou a apenas 1,1% de seu território original. Segundo Philipp Henschel, coautor da pesquisa, a maior parte do habitat natural foi convertida em área agrícola, sobretudo grandes plantações de algodão e alimentos.

Além da redução de seu habitat, os leões são fortemente ameaçados pela caça ilegal, que abastece mercados locais. “Em algumas áreas, testemunhamos pastores de gado e cabra matando leões, após entrarem ilegalmente em áreas protegidas”, relatou Henschel. A redução da população desses animais também é influenciada pela falta de verbas para esforços de conservação, o aumento da população humana nas áreas onde vivem os animais e a pobreza econômica.

De acordo com a pesquisa, essa espécie é atualmente encontrada em apenas cinco países: Senegal, Nigéria, Benin, Níger e Burkina-Faso. Os três últimos compartilham apenas uma população, que habita uma parte da tríplice fronteira.

Os leões da região ocidental da África têm um sequenciamento genético único, não encontrado em outras espécies. Sua diminuição ameaça, assim, uma população já geneticamente adaptada a condições específicas.

Com informações da BBC